¿Puede comer mejor ayudarme a ganar más dinero apostando?

He pasado la mayor parte de mis días como adulto navegando por casinos de costa a costa, y aunque la vida de un jugador profesional siempre me ha ido muy bien, tengo un hueso que escoger: el buffet.

La pieza central de la típica opción de cena de su casino es la línea de buffet, y la mayoría de los lugares en realidad animan a los jugadores a tomar una comida allí a través de vales y composiciones. Pero para muchos de nosotros, este fácil acceso a un smorgasbord de todo lo que se pueda comer puede tener consecuencias desastrosas.

Después de décadas de llenarme con la segunda y tercera porción, me diagnosticaron diabetes de inicio en la adultez hace unos cinco años. La revelación fue un shock para mis seres queridos, ya que siempre he sido del tipo atlético que se enorgullece de su estado físico. Hago ejercicio, nado vueltas, corro, pero nada de eso importaba.

Resulta que el diagnóstico de mi médico se centró en los altos niveles de colesterol junto con la elevación de la glucosa en sangre que desencadena la diabetes tipo 2. En pocas palabras, no estaba comiendo bien y mi mal hábito de buffet volvió a morderme a lo grande.

Me vi obligado a echar un buen vistazo a mi dieta personal, y cuando llegó ese momento, no fue agradable. Prepare una costilla con mucha salsa au jus. Montones de puré de papas y toda la salsa que pueda pedir. Huevos benedictinos para el desayuno, lasaña para el almuerzo, tal vez incluso algo de pato confitado para la cena. Y no me hagas empezar con la alineación de postres… digamos que la crème brule es mi némesis y dejémoslo así.

Para colmo, aproveché al máximo las bebidas de cortesía que ofrece todo buen casino. Entre cuatro o cinco Coca Colas al día, y un trago de whisky sour nightcap, estaba haciendo un flaco favor a mi cuerpo con cada día que pasaba en el casino.

Después de hacer un inventario personal de mi dieta diaria, llegó el momento de reconciliar mi nuevo estilo de vida con mi carrera como jugador de casino. Pero antes de sumergirme de lleno en una nueva locura por la dieta, quería estudiar la relación entre la dieta y los resultados de las apuestas.

Lo que encontré fue interesante por decir lo menos, así que antes de revelar mis propias mejoras dietéticas personales, me gustaría contarles algunos descubrimientos:

El poder de la comida para el cerebro

Si eres un fanático del póquer, probablemente recuerdes a un extraño agente de Hollywood llamado Jamie Gold.

En 2006, Gold irrumpió en el evento principal de la Serie Mundial de Póquer (WSOP), utilizando la charla de mesa y el juego agresivo para atravesar el torneo más duro del planeta. Al final, Gold se adjudicó el Campeonato Mundial de póquer, junto con un día de pago de 12 millones de dólares.

Pero durante el transcurso de una semana agotadora en el campo, con miles de jugadores entre él y el título, Gold se destacó por su peculiar elección de aperitivo para el mediojuego: los arándanos.

No importaba lo alto que subiera la apuesta, Gold tenía su confiable tazón de arándanos al alcance de la mano. Durante sus entrevistas con el ganador en la tribuna de los medios de comunicación, justo después de ganar la épica victoria, se le preguntó a Gold sobre su afición por los arándanos, y él alegremente los llamó su “alimento para el cerebro”.

Mientras que ese concepto puede parecer nada más que una tontería de la nueva era, la ciencia moderna ha confirmado la efectividad de los llamados alimentos para el cerebro.

Así es como el Medical Daily Journal resume el poder de los arándanos:

“Comer un tazón de arándanos puede mejorar significativamente la concentración y la memoria cinco horas después.
Un estudio realizado en 2009 en la Universidad de Reading encontró que los participantes que bebían un batido de arándanos por la mañana se desempeñaban mucho mejor en las tareas mentales a media tarde que los que tomaban una bebida diferente. Los que no tenían un batido de arándanos vieron cómo su rendimiento disminuía entre 15 y 20 por ciento.

Los investigadores británicos creen que los antioxidantes de los arándanos estimulan el flujo de sangre y oxígeno al cerebro, manteniendo la mente activa”.

El oro no sólo estaba por delante de la curva cuando se trataba de cartas, sino que también tenía una clara ventaja sobre sus oponentes en términos de dieta. Mientras otros jugadores sucumbían a la fatiga y al estrés -lo que era natural después de varias jornadas de juego de 14 horas seguidas-, Gold dejó que su bol de arándanos sirviera como un estímulo natural para mí.

El oro está disparando en todos los cilindros, con su mente moviéndose a una milla por minuto y su boca no muy lejos. Su habilidad para leer a sus oponentes era asombrosa, y en ningún momento parecía estar cansado o abrumado por el momento.

Los arándanos tampoco son los únicos alimentos cerebrales probados, ya que muchas frutas y verduras contienen los antioxidantes esenciales de los que se nutre el sistema cognitivo humano.

Uno de los alimentos del cerebro más fáciles de traer con usted mientras que los juegos de casino de molienda es el plátano, que es una fuente de energía para el suministro de potasio al cuerpo.

Echa un vistazo a lo que la azafata y gurú de la World Poker Tour Lynn Gilmartin tiene que decir sobre los plátanos y el poder mental:

“El potasio es un mineral esencial presente en grandes concentraciones dentro de cada célula del cuerpo.
En el cerebro, el potasio construye el potencial eléctrico dentro de las células cerebrales necesario para la señalización eléctrica entre células.

El agotamiento del potasio del cuerpo disminuye la cantidad de señales eléctricas en el cerebro, lo que resulta en letargo”.

Si desea reducir las calorías y perder peso, no puede equivocarse con una dieta rica en frutas y verduras. Y como beneficio adicional, los alimentos del cerebro como los arándanos y los plátanos pueden darle una ventaja tremenda en términos de agudeza mental, memoria y concentración.

Tomando la zambullida vegetariana / vegana

Otro profesional del póquer conocido por adaptar su dieta para un mejor rendimiento es Daniel Negreanu.

El jugador de póquer más ganador en la historia del torneo, con más de 35 millones de dólares en efectivo en su haber, “Kid Poker” es conocido por su estricto compromiso con el estilo de vida vegetariano. Eso significa que no hay carne, no hay lácteos, y nada en absoluto que utilice subproductos animales.

Negreanu es un orgulloso vegano que usa su plataforma como el mejor profesional del póquer para enseñar al público sobre los beneficios del veganismo para la salud. Pero no siempre fue así.

Hace años, cuando todavía estaba subiendo la escalera, Negreanu se sintió fatigado y letárgico, incluso mientras ganaba en las mesas. Eventualmente, rastreó sus dolencias físicas hasta la típica dieta de los jugadores de casino, que consistía en comida chatarra, dulces, refrescos y alcohol.

Negreanu escribió una oda a sus hábitos alimenticios más saludables en un artículo de 2015 para Vice News, titulado “Being Vegan Makes Me a Better Poker Player“. En el puesto, el seis veces campeón de la Serie Mundial de Póquer (WSOP) relata su despertar dietético:

“Dejé la escuela para jugar al póquer y a los 21 años me mudé de Toronto para probar suerte como profesional en Las Vegas. Comí la típica dieta carnicera de la mayoría de los jugadores de póquer de los años 90: hamburguesas y bistec, junto con papas fritas, puré de papas y un cubo lleno de vino, cerveza y vodka.
No había nada fresco en mi dieta y me sentía fatal.

Mi saldo bancario estaba sano, pero mis tripas no, sabía que algo tenía que ceder. No quería culpar al alcohol, así que decidí que debía ser la carne lo que no me hacía sentir bien y en el año 2000 me convertí en vegetariano.

Me hice vegetariano en 2006 cuando empecé a tomarme en serio la alimentación saludable”.

Al adoptar una dieta vegana basada en batidos de frutas, nueces, semillas de chía, galletas saladas y productos frescos, Negreanu reequilibró su cuerpo para hacer frente mejor a las exigencias del circuito de torneos.

Puede que haya estado atrapado en el casino durante días y días, pero incluso con los buffets llamando desde cada rincón, Negreanu se comprometió totalmente con el veganismo.

Resulta que, como resultado, abrió un camino para otros jugadores de póquer. La nueva cosecha de hotshotshots de póquer en la WSOP se puede encontrar moliendo mientras se arranca la comida vegetariana entregada por el nutricionista All American Dave, y tienen que agradecer a Negreanu por ello.

La Teoría del Estómago Vacío

Otra vía de descubrimiento científico sugiere que es mejor que los jugadores no coman en absoluto.

Bueno, puedes comer, por supuesto, pero no antes o durante tu sesión. Así lo afirman Denise de Ridder y un equipo de investigadores holandeses que participaron en un estudio en 2014 titulado “Always Gamble on an Empty Stomach” (Siempre apueste por un estómago vacío): El hambre está asociada a una toma de decisiones ventajosa”.

Según la investigación de Ridder, un cuerpo hambriento entra naturalmente en algo conocido como “estado caliente”, que se define por un impulso visceral para satisfacer una necesidad inmediata. En otras palabras, cuando tienes hambre, tu cerebro y tu cuerpo se combinan para concentrarse en satisfacer esa necesidad de una comida.

Como resultado, se ha comprobado que las personas que padecen hambre tienen una mejor capacidad para tomar decisiones. Forzado a concentrarse en el hambre, su cerebro no tiene la misma ventana para tomar decisiones impulsivas o precipitadas.

Esto es lo que Ridder dijo en sus hallazgos una vez que se completó el estudio:

“El estudio proporcionó evidencia para nuestra hipótesis de que un estado caliente beneficia la toma de decisiones ventajosas.
Los participantes con un mayor apetito eran más propensos a tomar decisiones ventajosas, como lo atestiguan más opciones que involucran pequeñas victorias y pequeñas pérdidas, independientemente de su nivel de autocontrol de rasgos”.

Si su teoría es correcta, Ridder ha identificado una manera simple y efectiva de mejorar sus resultados de juego a través de ajustes dietéticos. Si se salta esa comida previa al juego y golpea el casino con el estómago vacío, su cerebro estará mejor sintonizado con la tarea que se le presenta, sin dejar que distracciones como las apuestas secundarias y los juegos de tontos se conviertan en presa de su lado impulsivo.

Conclusión

No puedo prometer que la dieta keto, o cualquiera de las dietas revisadas anteriormente para el caso, funcionará para usted. Sin embargo, estoy seguro de que su propia investigación – combinada con un compromiso genuino de comer mejor – dará sus frutos cuando se trate de los resultados de sus apuestas. Aumento de la energía, mejora de la memoria, control de los impulsos – su plato siempre estará lleno de beneficios como estos cuando tome la decisión de mejorar su dieta.

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